• October 19, 2020

Nigerians to Pay More Tax Amid Collapsing Health Care System And Spike in COVID-19 Fatality

BY CHIMA NWAFO


The Federal Inland Revenue Service (FIRS) has approved additional tax with greater 

impact on the lower income group hit harder by the crippling effects of the coronavirus, 

which infection and fatality rates are rising even as medical workers express concern 

over the inability of government to contain the ravaging pandemic. But the Federal 

Government’s reaction to the plight of the frontline workers articulated during the 

warning strike ofthe National Association of Resident Doctors (NARD) does not show 

sufficient understanding of the potential danger of the long neglected health delivery 

system.

On the state of affairs in the distressing healthcare system and the tribulations of 

medicalworkers, Adelaja Adeoye told The Guardian: “The poor working conditions

 are part of 

the reasons they usually abandon Nigeria to seek greener pastures abroad, and this 

makes our health sector to suffer.”


A health expert noted: “Since the opening of interstate travels and increase in test 

center, there has been significant daily rise in number of confirmed cases, admission and 

death.The more the positive cases, the more the fix and makeshift facilities are 

stretched,

 so 

also the available health workers. They, too, are human who must take care of their 

health and so the absence of ideal or proper personal protective equipment (PPE) will 

also hamper their response to work.”


This understanding seems to be lacking by both the federal and state 

governments given their reaction to the demands of health workers and level of investment in the health-care sector. Elsewhere in the world, in addition to adequate healthcare 

system, 

governments improve the working conditions of medical staff, including provision of 

quality protective personal equipment and other necessary facilities as well as reducing

their hours of work to reduce their level of exposure to infection.

In the United Kingdom, the Prime Minister leads the campaign to enlighten the 

populace on need to protect the life of healthcare staff. Organisations and individuals 

engage in fundraising to support health workers. Besides, there were stimulus 

packages 

and palliatives to all classes of workers, private and public, not only during the 

lockdown but for as long as the pandemic lasts.

In the United States from where Nigeria borrowed the much abused Presidential 

Constitution, the government has not only been providing cash palliatives and stimulus 

packages, citizens are even asking for government support to private daycare centres 

given the value they place on the life and quality early in upbringing of the child, 

which determines their future as adult citizens. Meanwhile, the people

oriented US Congress 

has already enacted CARES Act, passed in March, which provided $3.5 billion for 

child care. That is not all. This subject is of so great importance to Americans that

 Patrick 

Sisson, a Los Angelesbased writer, did an elaborate cover story on it for 

CityLab 

newspaper of July 22 (Nigerians are quick to tell you that no one reads newspapers 

any

 longer,

ignoring the fundamental cause: Poverty and Blackman’s contempt for reading). 

Among his findings:


“This week, presidential candidate Joe Biden made the crisis in the child care sector 

the 

focus of one of his campaign proposals for economic recovery, pledging $775

 billion forcaregivers who are ‘underpaid, unseen and undervalued.’ Biden promises

 the plan 

would create 3 million new jobs in the industry in the next decade.


 Elliot Haspel, a child care policy expert and author of Crawling Behind: America’s 

Child Care Crisis and How to Fix It: ‘It’s now the end of July, and we haven’t seen 

significant action at the federal level. We’re seeing highquality programs close their 

doors permanently, which will impact our kids and the economy. It’s just a stunning 

indictment of how we treat early childhood education in this country…. Before the 

pandemic, 2 out of every 3 young children had all available parents and guardians

 in the workforce, and 26.8 million U.S. workers are dependent on child care to work.’


‘A University of Oregon study chronicling the impact the Covid crisis is having on 

families has found that by just about every measure health, stress, learning this 

pandemicis ‘hammering’ lower-income families and families of color, Haspel added.

According to providers, researchers, and advocates, it’s no exaggeration to say that

 without government investment and assistance from local sources, but most

 importantly, 

state and federal governments – the U.S. child care system as we know it may collapse. “Given the parallax nature of Nigerian politics, one is compelled to ask: Whose interest 

is paramount in Nigerian politicians, irrespective partisan affiliations? The answer is not farfetched. 

A close look at the take home package and terminal benefits of political 

office holders and legislators from local council to the Presidency will provide the answer. As 

stated earlier, while humane nations are concerned about the survival of their citizens 

from this deadly global pandemic, the government of Nigeria is doing everything to 

enhance hardship and poverty as well as expose the populace to greater danger.

How do you explain a situation where you hear of palliatives and propaganda driven 

economic stimulus packages but you never see someone you know, a relation, 

colleague or course mate who received one?


From The Nation of Sunday July 26: “With the shutdown of schools in late March, 

2020 following the incursion of COVID-19 into the country, school owners, 

teaching 

and 

non teaching staff, as well as allied stakeholders have been without revenue or income, 

leading to starvation, hypertension and even death for some. Imagine coming home to 

meet one of your more dedicated teaching staff, waiting patiently at your gate with her 

three children? A hungry and pitiable sight!” Multiply this by the number of private 

schools in 774 LGAs nationwide.


As if that is not enough in an economy where the currency is losing value per day, 

the government raised VAT so expansively that every item you consume, including the naira-guzzling phone calls and text messages are VATed. To add to the burden, struggling and

 impoverished Nigerian urban dwellers who bear the brunt of the other taxes and levies, are now,

 by

the recent order of the FIRS are to cough out 6 per cent of their rents as 

stamp duty to a government that cannot give account of trillions of naira earnings and 

donations from multilateral and donor agencies. According to FIRS, “the burden of 

payment of the 6 per cent lies on the beneficiary of the tenancy or lease agreement, 

whom the Stamp Duty Act identified as the tenant or renter.” Ordinarily or in the past 

when 

the country had stamps, it’s the issuer of receipt and not receiver that pays for the 

stamp or affixes the stamp which is usually of a lower unit. But this is Progressives’ 

administration, a sentence to insouciance.

That explains why in other climes with optimal employment rate, high per capita 

incomeand credible social nets, healthcare delivery is still given premier attention, 

but not so in Nigeria. Nothing explains this more lucidly than the uncaring reaction to

 the two-week notice which the striking resident doctors issued when they suspended their 

industrial action midJune. President of NARD, Dr Aliyu Sokombo, told The

 Guardian: 

“In fact,the first meeting they invited us to after we called off the strike on June 15 was on 

Monday, July 20. They have not shown any seriousness, but we are determined to be 

patient with them. Nigerians can see what we are going through.”

The Federal Government has not met 90 per cent of their demands even as they 

suspended the strike “for the sake of the patients and to give government the 

benefit of 

the doubt.”  Sokombo noted that the only demand the government has met was the 

payment of hazard allowance for April and May, to only 11 out of 52 public health 

institutions in the country, adding that the N9 billion released by the government was 

to settle the hazard allowance of all health workers, not just that of resident doctors.  

From media reports, it will be alarming to produce the figure of doctors and nurses 

that 

have either lost their lives or reportedly infected by the novel coronavirus in various 

states of the federation. One of the most recent and equally alarming was from the 

Federal Capital Territory, the seat of power, where members of the Presidential Task 

Force were also reported to be alarmed by the rate of infection.                                                                                                                                          

Meanwhile, President of the parent body for all medical doctors, the Nigerian Medical 

Association (NMA), Prof. Innocent Ujah, commended NARD for suspending the strike 

despite most of their demands not being met, saying: “Already, our health system is 

weak and we do not want anything to jeopardise some of the progress we are making, 

especially on polio elimination from Nigeria and in containing COVID-19.”

Well, that is his opinion and concern. Notwithstanding, the figures keep rising. 

Confirmed data for the weekend: 39,977 (infections); 16,948 (recovered) and 856 

(deaths). But as if to confirm the German proverb that fish starts rotting from the head, 

the President’s man at the helm, Minister of Health, Dr Osagie Ehanire, failed to pick 

calls or reply to questions sent to him by The Guardian’s Health reporter regarding 

efforts 

to meet the resident doctors’ demands.Given this nonchalance, News Express reported 

Sunday that NARD’s president, on Saturday, said the association will resume its 

suspended nationwide strike in three weeks if the Federal Government fails to meet 

its demands. That spells more deaths.
 

*Nwafo, Consulting Editor, News Express/Environmental Analyst, can be reached on: 

chi_dafo@yahoo.com .

Share your story or I Witness Reports with us 24/7 via: SMS: +234 (0)9076248001
Whatsapp: +234(0)8072022024, Email: gatmashblog@gmail.com, follow us on our social platform. Subscribe to our YouTube @Gatmash TV. Gatmash Blog is one of the most sought- after news portals, with increasing audience, exclusive breaking news and reports across the globe. Plus more. Website: www.gatmash.com

For advert placement, contact us today via email: gatmashblog@gmail.com or call our hotlines on Tel: +234(0)9076248001

Gatmash

Read Previous

‘Buhari pampering terrorists’ – Nnamdi Kanu reacts to reintegration of ex-Boko Haram members

Read Next

iPhone 12 Launch Will Be On September 8 …New Macbooks Coming October 27

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *