Friday , March 24 2023

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Nigerians to Pay More Tax Amid Collapsing Health Care System And Spike in COVID-19 Fatality

BY CHIMA NWAFO The Federal Inland Revenue Service (FIRS) has approved additional tax with greater  impact on the lower income group hit harder by the crippling effects of the coronavirus,  which infection and fatality rates are rising even as medical workers express concern  over the inability of government to contain the ravaging pandemic. But the Federal  Government’s reaction to the plight of the frontline workers articulated during the  warning strike ofthe National Association of Resident Doctors (NARD) does not show  sufficient understanding of the potential danger of the long neglected health delivery  system. On the state of affairs in the distressing healthcare system and the tribulations of  medicalworkers, Adelaja Adeoye told The Guardian: “The poor working conditions  are part of  the reasons they usually abandon Nigeria to seek greener pastures abroad, and this  makes our health sector to suffer.” A health expert noted: “Since the opening of interstate travels and increase in test  center, there has been significant daily rise in number of confirmed cases, admission and  death.The more the positive cases, the more the fix and makeshift facilities are  stretched,  so  also the available health workers. They, too, are human who must take care of their  health and so the absence of ideal or proper personal protective equipment (PPE) will  also hamper their response to work.” This understanding seems to be lacking by both the federal and state  governments given their reaction to the demands of health workers and level of investment in the health-care sector. Elsewhere in the world, in addition to adequate healthcare  system,  governments improve the working conditions of medical staff, including provision of  quality protective personal equipment and other necessary facilities as well as reducing their hours of work to reduce their level of exposure to infection. In the United Kingdom, the Prime Minister leads the campaign to enlighten the  populace on need to protect the life of healthcare staff. Organisations and individuals  engage in fundraising to support health workers. Besides, there were stimulus  packages  and palliatives to all classes of workers, private and public, not only during the  lockdown but for as long as the pandemic lasts. In the United States from where Nigeria borrowed the much abused Presidential  Constitution, the government has not only been providing cash palliatives and stimulus  packages, citizens are even asking for government support to private daycare centres  given the value they place on the life and quality early in upbringing of the child,  which determines their future as adult citizens. Meanwhile, the people oriented US Congress  has already enacted CARES Act, passed in March, which provided $3.5 billion for  child care. That is not all. This subject is of so great importance to Americans that  Patrick  Sisson, a Los Angelesbased writer, did an elaborate cover story on it for  CityLab  newspaper of July 22 (Nigerians are quick to tell you that no one reads newspapers  any  longer, ignoring the fundamental cause: Poverty and Blackman’s contempt for reading).  …

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Nigeria’s Multi-Billion Dollar WASH Projects Foreshadowed Covid-19 Demands, Now We’re Learning the Essence Of Hygiene

BY CHIMA NWAFO Although water has always featured prominently in Nigeria’s development plans of yore and annual budgets of federal and state governments, yet the pledge of providing potable water to the citizenry remains one of the several unfulfilled election promises by politicians. Even when provided in the rural communities, …

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